Read The Old Man by Yury Trifonov Jacqueline Edwards Mitchell Schneider Online

the-old-man

The Old Man veers between a contemporary effort to buy a dacha and the memories of an incident in the Civil War. A questionable action in the past haunts the present and throws into relief the materialism that has come to replace revolutionary idealism; suggesting this idealism may have been tainted in the first place. While the setting and situation are very Soviet, the qThe Old Man veers between a contemporary effort to buy a dacha and the memories of an incident in the Civil War. A questionable action in the past haunts the present and throws into relief the materialism that has come to replace revolutionary idealism; suggesting this idealism may have been tainted in the first place. While the setting and situation are very Soviet, the quandary Trifonov describes has universal significance....

Title : The Old Man
Author :
Rating :
ISBN : 9780810115712
Format Type : Paperback
Number of Pages : 267 Pages
Status : Available For Download
Last checked : 21 Minutes ago!

The Old Man Reviews

  • Mohammad Sadegh Rasooli
    2019-02-25 09:09

    I was hoping for another "another life" but I am somehow disappointed.

  • Wendy Kroy
    2019-03-08 12:05

    Het is puur toeval dat ik dit boek las. Ik vond het op de beperkte boekenplank van mijn zus, één van de weinige Nederlandstalige werkjes die ze nog in haar bezit heeft. Voor mij een welkome afwisseling tussen al het Engels dat ik tegenwoordig lees of moet lezen. In 'De Oude Man' laat Trifonov de lezer dwalen in de herinneringen van - jawel - een oude man. Zijn vrouw is overleden en zijn kinderen stellen hem teleur, hij voelt zich oud en overbodig. Aan het begin van het boek krijgt het hoofdpersonage een brief van een al even oude strijdmakker op wie hij in de jaren 20 als jonge knaap hevig verliefd was.Wat volgt is een wijd meanderende tocht doorheen de hectaren van het geheugen, afgewisseld met flash forwards naar het heden waar een ander klein drama zich aan het voltrekken is, bij wijze van nevenintrige dan. Klinkt het ingewikkeld? Wel, naar goeie ouwe Russische literatuurtraditie is het dat ook. Een bonte verzameling aan gebeurtenissen en personages zorgt ervoor dat je soms even je weg kwijtraakt in deze novelle. Dat neemt niet weg dat het bijzonder interessant is: in de prille jaren '20 van de vorige eeuw moest de Russische Revolutie dringend geconsolideerd, zoals dat heet. En zoals het gezegde gaat: waar gehakt wordt, daar vallen spaanders. Asja en Pavel worden in die tijd meegezogen in de draaikolk van de geschiedenis en komen uiteindelijk tegenover elkaar te staan als er moet beslist worden over het lot van Migoelin, een 'opstandige' Donkozak. Het mag een klein wonder heten dat Trifonov het in 1978 gepubliceerd krijgt, want hij brengt de periode van burgeroorlog zonder veel verbloemen tot leven. De hongersnood, wreedheden van de verschillende kampen, de onnozele ideologische twisten tussen de bolsjevieken onderling, het politieke gezeur over het geslacht der engelen, ...De nevenintrige die zich in het heden afspeelt doet trouwens een beetje aan Tsjechov denken: er is een zomerhuisje (datsja) dat vrijkomt en iedereen die van betekenis is in het dorp en de wijde omgeving heeft er de zinnen op gezet. Behalve dan de oude man zelf, maar die moet er dan tegen zijn zin ook voor ijveren.Slotsom: een aanradertje voor liefhebbers van de Russen en/of Russische geschiedenis. En maak je vooral niet te druk als je geen wijs meer raakt uit gebeurtenissen, personen of plaatsnamen. Het geheugen van een oude man stokt nu eenmaal af en toe, maar dat mag geen bezwaar zijn om te genieten van dit kleinood.

  • Bob Newman
    2019-03-01 09:09

    "Aging revolutionary queries former gung-ho actions"Though book blurb descriptions often exaggerate, the person who linked Tolstoy and Turgenev to Yuri Trifonov on the cover of my edition of THE OLD MAN was a true master of hyperbole...This lightweight tale of an old civil war veteran who survived purges, battles, disease, starvation, and exile to grow old by the 1970s may evoke sympathy on human grounds, it may arouse awareness of what the generation of 1917 in Russia went through, and it may bring to mind the paltry reward such suffering brought...I cannot say that this book will fascinate many readers in the world today, but that is not to say that it has (or rather HAD), no merit.THE OLD MAN is above all a book that has not weathered time very well. It belongs to the Brezhnev era of the now-extinct Soviet Union, a time when speaking the truth was a risky act, if not as life-endangering as it had been under Stalin. Most authors preferred to play it safe and write works that did not challenge the official version of history or contemporary life. Trifonov deserves all credit for bringing a breath of fresh air into the stifled literary climate of those days. But if telling the truth about Party and individual behavior during the Civil War of 1918-1921 and showing the corruption and cynicism of later generations was attractive and courageous in 1980, it is not extremely startling today. No one now, in Russia or in the West, need remain in doubt about historical events or...mistakes (not to mention crimes) committed in the name of the Revolution. The old man himself was part of those crimes, committed perhaps in the fervent ardor of the desire for change, even forgotten by perpetrators, but crimes nevertheless. People lost all individual merit and were lumped into classes, pro or con. The Soviet Union was built on rigid class definitions, but by the 1970s, new classes had sprung up, the old did not matter. Trifonov notes (p.189) "The pharmacist's approach to humanity---or, more exactly, to individuals---survived for decades, for there is nothing more convenient than cut-and-dried formulas, but now everything has grown turbid. The vials have been broken and all the solutions and acids have run into one pool." To utter such sentiments, the author took considerable personal risk, but the book remains a relic of Brezhnev's times, right down to the inability of the author to use the word "Jew" in any shape or form, equivalent of Faulkner or Warren writing a novel without mentioning the words "black", "Negro" or "African". I sympathize with, maybe even admire Trifonov, but I can give his novel only three stars.

  • Jill Cordry
    2019-03-22 09:58

    Would have helped to know more about the Russian Civil war.